おぃ、そーた。

そーたっ! おぃっ!

こっち来てみろ。

いいからっ! とにかくこっち来いって。

 

また母ちゃんの事でからかわれたんか? 

そんじゃあ、麦茶、飲むか?

キンキンに冷えたのがあるからよ。

 

おぃ、そーた。

分かってると思うが、おめぇは何にも悪くねぇんだぞ。

あいつらがどーだこーだ言っても、本当は何にも分かっちゃいねぇんだからよ。

それに、おめぇの母ちゃんだって悪くねぇ。

心配すんな、この前の三月の時と同じで、またすぐ帰ってくっからよ。

 

なぁ、そーた。

どんな理由があってもよ、一対一でやらねぇ奴は、その時点で負けだぞ。

男としてじゃねぇ。

人間として、負けてんだ。

おめぇのこと、小突いて蹴飛ばしたあいつらは、おめぇを囲んだ時点で負けてんだよ。

本当だぞ。

どんなにやられたって、おめぇの勝ちだ。

 

でも、痛ぇよな。

うん、痛ぇ。

例え勝ったって、ぶたれりゃ、悔しいもんだ。

 

あのよ、おじさんの話をよく聞けよ、そーた。

 

おめぇをバカにした奴ら、あいつらはな、夢から醒めてねぇんだ。

おめぇ、眠ったら夢を見るだろ?

あんな感じがな、あいつらは起きても続いてんだよ。

 

ビックリしたろ? 

でも、本当だぞ。

 

あいつらはな、誰かにしっかりと守られてんだよ。

守られて、自分は大丈夫だって思うから、他の奴らをバカにして蹴飛ばすんだ。

そういった奴らはな、まだ夢の中にいる。

眠ったまま動いてんのと一緒だ。

 

そーた。

おめぇはもう、夢から醒めてんだ。

今、母ちゃんがいねぇだろ?

だから誰もおめぇを守らねぇ。

 

そーた、おめぇはな、夢の中にはいねぇんだ。

 

それはな、立派なもんだ。

あぁ。そりゃぁ、立派なもんさぁ。

五年生で夢から醒めてる奴は、そうそういねぇからな。

おじさんも今まで色んな奴を見てきたけど、大人だってそう満足にはいねぇ。

 

だからよ、そーた。

おめぇは立派なもんなんだ。

 

おぉ、おめぇ夜飯どうすんだ?

カズコおばさんのとこか?

あのよ、ここだけの話、あのババァの飯、うまくねぇだろ?

あいつ、偉そうに物言うけどよぉ、昔っから料理が下手くそなんだ。

おめぇ、笑うって事は、そう思ってんじゃねぇか!

わりー奴だなぁ!

いや、言わねぇよ! 

言わねぇって!

言ったら俺だってどやされるかんよ。

 

じゃあよ、おじさんとこでメシ食ってくか?

俺んとこ、カレーだぞ、カレー。

しかも肉は、牛肉だ。

今日は特別なんだからよ。

カズコおばさんには、俺から言っとくからよ。

まぁ、いいから、そこでランドセル洗って、内へ上がれ。

 

 

おぃ、もう食わねぇんか?

牛肉、まだ残ってんぞ?

うまくなかったか? 

少し、水っぽかったかもな?

カレーなんていつもは作んねぇからよ、勘弁してくれ。

へへ、カズコおばさんの事、バカにできねぇな。

 

なぁ、そーた。

辛ぇか?

 

おめぇが辛くて堪んなくても、不思議じゃねぇよ。

 

なぁ、夕方に話した話、まだ覚えてるか?

夢から醒めるって話だ。

あれ、続きがあるんだよ。

 

夢ってよ、夢が醒めてから見えるものなんだ。

夢、夢、言ってて、なんか分かりずれぇか。

だからよ、人の事バカにしたり、ブン殴ったりする奴は夢の中にいるって言ったろ?

そういう奴らはまだ夢が醒めてねぇから、本当の夢が見れねぇんだ。

今、言ってる夢ってのは、自分がどうしてもやりてぇって方の夢だ。

これだぁ!って嬉しくなる方のだ。

夢の中にいて夢を見ると、夢同士が喧嘩しちまうだろ?

そうなると、見れなくなっちまうんだ。

 

だからよ、そーた。

おめぇは、ちゃんと、嬉しい方の夢を見れる奴なんだよ。

痛くて辛くて悔しいだろうけどよ、おめぇはちゃんと夢を見れるんだ。

だから、おめぇは、立派なんだよ。

 

まぁよ、こんな偉そうな話をしてるけど、これは俺の話じゃねぇんだ。

これは、俺の母ちゃんから聞いた話。

おめぇの母ちゃんから聞いた事ねぇか?

俺たちの母ちゃん、まぁ、おめぇから見ると婆ちゃんな。

あの人は早くに亡くなっちまったけど、物凄い綺麗な絵を描く人でな。

 

ほら、そこの襖の絵、あれ俺の母ちゃんが描いたものだ。

 

いや、違ぇ、そっちの鬼の方じゃねぇ。

そっちは、俺が適当に描いたもんだ。

あぁ、その横の、鶴と松の方だ。

筆使いが凄ぇだろ。

松が力強くてな、鶴なんか生きてるみてぇでよ。

俺なんかの鬼とは段違いだ。

俺の鬼には、怖さがねぇ。

いくら睨みを利かせても、口がだらしなく笑っちまってっからな。

 

 

なぁ、そーた。

何で、泣くんだ?

 

夢なんか、見たくねぇか。

みんなと一緒の方がいいか。

まぁ、そうだよな。

眠ったままの方が、楽だかんな。

 

でもよ、そーた。

おめぇは、目を開けろ。

 

厳しい事を言うぞ。

 

おめぇは今、眠ったままじゃ歩けねぇ道にいるんだ。

 

誰が決めたか分からねぇ。

でもな、生きてく上で、眠ったままで歩ける道と、そうでねぇ道があるんだ。

誰が決めたか分からねぇ、それは分かんねぇけど、道は分かれている。

しょうがねぇんだ。

分かれてるもんは、分かれてんだ。

良いとか悪いとかじゃねぇ。

ただべっこにあるんだ。

 

俺はな、そーた。

俺は、まだ眠ってんだ。

 

俺は、眠ったままで歩けない道が怖くて嫌でな、目を閉じて無理に眠ったままにした。

そんな事、何年もやってたら目が開かなくなっちまったんだ。

だからな、そーた。

それ……

 

 

うん。そーだな。

おめぇの言う通りだ。

歩きたくねぇよな、そんな道。

そりゃ、そうだ。

 

………………

 

ならよ、そーた。

じゃあよ、おじさんと一緒に、その道歩くのならどうだ?

 

よし。じゃあよ、ちょっと、一緒に勝手口から出てくれ。

 

今すぐ戻るから、ここで待ってろな。

 

 

これ、これで全部。

酒とビールと焼酎。

このケースに入ってるもんで、ウチにある全部だ。

 

これな、薬みたいなもんでな。

眠ったままでいられるようになんだ。

 

そーた、悪りぃんだけど、ちょっと付き合ってくれるかな?

 

何度か一人でやろうとしたんだが、上手くいかなくてな。

今なら、おめぇの前でなら、何だか出来そうなんだ。

 

こいつらな、こいつら。

 

そーた、ちょっと危ねぇから、そこにある石の上に乗っとけ。

 

ほら、これなっ!

これもなっ!

こいつもなっ!

世話んなったなっ!

ありがとなっ!

もう、きりねぇから、ここで全部、勘弁なっ!!!

 

 

そーた、割れた破片ふまねぇように気をつけろよ。

 

なんだか、空気が酒くせぇな。

 

大きな音立てて悪いな。

ビックリしたろ?

でもな、おじさんが一番ビックリしてるよ。

あぁ、ビックリしてる。

 

全部、割っちまったな。

綺麗さっぱり。

とうとう、全部な。

 

おぃ、そーた。何、笑ってんだよ。

変な顔ったって、仕方がねぇだろ。

本当にやっちまって、たまげてるんだからよ。

 

驚いたよ、割ったのは自分なのにな。

 

 

そーた。

この破片、しっかり全部片付けておくからよ、あのよ、もしもカズコおばさんとこや、タケオおじさんとこ回んの嫌だったら、ウチに来るか?

 

別に、おめぇが良ければって話だ。

無理にじゃねぇ。

 

明日、いや、三日後。おばさんたちには、ちゃんと話しておくからよ。

もし、おめぇが嫌じゃなければ、三日後からウチに来ねぇか。

布団も、ちゃんと干しとくからよ。

 

うん? 鬼の絵?

あれか?

あんなものがいいのか?

 

いいぞ。

あんなもんでよければ、いくらでもいいぞ。

教えるってたいそうな事は出来ねぇかもしれねぇけど、一緒に書く事は問題ねぇ。

 しかし、おめぇも変わりもんだな。

あんなものがいいって言うんだからよ。

 

じゃあよ、そーた。

その日は、水少なめのカレーを用意しとくからな。

 

心配すんな。

 

今度は、きっと失敗しねぇからよ。

 

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(撮り溜めた桜は、いつでも満開です)